¿ QUÉ ES?

Es una enfermedad progresiva y degenerativa del cerebro que provoca una pérdida de memoria y un deterioro en el pensamiento y en la conducta del enfermo yen sus funciones intelectuales, a medida que las células del cerebro (neuronas) se van muriendo y como consecuencia de ello se van atrofian-
do diferentes zonas del cerebro. Es la más común de las demencias. Es incurable y terminal y aparece con mayor frecuencia en personas mayores de 65 años y aparece más en mujeres que en hombres.Suele tener una duración media de unos 8 años a partir del diagnóstico.

SÍNTOMAS


Al principio pueden confundirse con los propios del envejecimiento, pero a medida que se van agravando es necesario acudir al médico. Los más habi-
tuales son:
  1. Pérdida de memoria, a corto y largo plazo.
  2. Irritabilidad y agresión.
  3. Cambios de humor.
  4. Confusión mental.
  5. Aislamiento.
  6. Apraxia(1)
  7. Apatia(2)
  8. Repetir cada cierto tiempo la misma pregunta.
  9. Se pierden incluso por lugares que conocen perfectamente y llegan a no reconocer a sus familiares.
  10. Pérdida de funciones biológicas y finalmente la muerte.

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¿ CÓMO SE DIAGNOSTICA?


  1. Se realiza una prueba de memoria al paciente llamada MMSE.
  2. Se realizan una serie de preguntas a los familiares sobre los cambios observados en él.
  3. Análisis de sangre y orina.
  4. Resonancia magnética (RM).
  5. Tomografía (TAC).
  6. Electroencefalograma (EEG).

CAUSAS


Los científicos no tienen claro todavía que es lo que causa esta enfermedad, piensan que es posible que se deba a la acción conjunta de una serie de factores genéticos, ambientales y de estilo de vida; lo que está claro es que se da con mayor frecuencia en personas mayores de 65 años varones y que factores como la dieta, traumatismos craneales y algunos medicamentos pueden influir.

TRATAMIENTO


No existe en la actualidad ningún tratamiento que elimine la enfermedad, pero si contamos con medicamentos que pueden retrasar el avance de la en-
fermedad ( Tacrina, Donepezilo, Rivastigmina etc). Estos medicamentos elevan los niveles de acetilcolina(3) en el cerebro.
Con el tiempo también será necesario recetar fármacos para aliviar patologías asociadas como la depresión, agitación, alteraciones del sueño, estre-
ñimiento, infecciones urinarias, ulceras por inmovilidad y tromboflebitis(4).

PREVENCIÓN


  1. Detección precoz.
  2. Ejercitar la memoria y la función intelectual.
  3. Tomar una dieta equilibrada, baja en grasas.
  4. Tomar vitamina E.



GLOSARIO

  1. Apraxia: incapacidad de llevar a cabo tareas o movimientos cuando alguien nos lo solicita debido a un trastorno cerebral.
  2. Apatia: falta de motivación y entusiasmo.
  3. Acetilcolina: neurotransmisor que lleva la información al cerebro.
  4. Tromboflebitis: inflamación de una vena causada por un coágulo de sangre.

BIBLIOGRAFÍA

http://es.wikipedia.org/wiki/Enfermedad_de_Alzheimer
http://www.nlm.nih.gov/medlineplus/spanish/ency/article/000760.htm
http://www.taringa.net/posts/salud-bienestar/16084713/Alzheimer-Que-es-y-Como-se-Produce-esta-Enfermedad.html
http://www.brightfocus.org/espanol/alzheimer-sintomas.html
http://www.dmedicina.com/enfermedades/neurologicas/alzheimer

CUESTIONARIO

http://www.quizrevolution.com/QR2/ch/a201348


ANDREA PROCOSTALES 3ºD